Meaning will take care of itself

NOTE: see the expanded thinking process on this, version 2, as it were.

Science fiction writer Arthur C. Clarke:

A wise man once said that all human activity is a form of play. And the highest form of play is the search for Truth, Beauty and Love. What more is needed? Should there be a ‘meaning’ as well, that will be a bonus?

If we waste time looking for life’s meaning, we may have no time to live — or to play.


I once had a conversation with young fella who asked me, “How do we listen to God?” I replied that one of God’s words can take several years to form in a way in which we can “hear” it, and getting a sentence out … well, you do the math.

That was to say that “meaning” is more than implication. Meaning involves messages from an author. If the message be encrypted, then then we must learn the language. If its comprehension require experience, we must gain it.

But for sure, “meaning” comes in layers: grammar, syntax, experience, competence, definitions. I too often see humans yell commands at their dogs with the expectation that the dog will somehow comprehend the “meaning” beyond associating a human bark to some current circumstance.

Meaning can continue as long as the story lasts, adding more fullness to the “meaning” and thrilling us with twists and turns — discovery. Our story. The human story. The story of the universe.

You can’t force meaning, for then it is contrived. You can’t assume meaning, for then you arrogate. You cannot truncate meaning, for then your comprehension is stunted.

Best to be as a child learning language, and listen & observe, and following some basic commandments. Meaning will take care of itself.

2 Responses

  1. Thanks to Ned Netterville for the Clark quote, and the inspiration.

  2. Some crappy Spanish … edits anyone?

    Una vez yo estaba platicando con un joven que me preguntó: “¿Cómo podemos escucharle a Dios?” Le respondí que una de Sus palabras puede tardar unos años para tomar forma de una manera en la que podemos “oír”; y para que resulte una frase … pues, puedes hacer las cuentas.

    Eso era decir que “significado” es más que “implicación”. Significado incluye mensajes de un autor. Si el mensaje sea encriptado, entonces tenemos que aprender el idioma. Si si comprensión requiera experiencia, tenemos que adquirirla.

    Pero lo cierto es que “significado” se hace de capas: la gramática, la sintaxis, la experiencia, la competencia, las definiciones. A menudo veo a los humanos gritar órdenes a sus perros con la expectativa de que el perro de algún modo vaya a comprender el “sentido” por encima de asociar a alguna circunstancia actual el ladrido humano.

    Significado puede continuar mientras que dure la historia, añadiendo más plenitud al “significado” y nos emocionando con giros y vueltas — descubrimiento. Nuestra historia. La historia humana. La historia del universo.

    No puedes forzar que se realice el significado, porque entonces es artificial. No puedes asumir el significado, porque así te lo apropias. No se puede truncar el significado, porque así la comprensión se atrofia.

    Lo mejor es ser como un niño que aprende el lenguaje: escuchar y observar, y seguir algunos mandamientos básicos. El Significado se realizará en su tiempo.

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